Ela não morreu na praia!

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A Olimpíada tem personagens míticos, como os semi deuses Michael Phelps e Usain Bolt. Assistir às medalhas do americano na piscina foi realização de um sonho. Assim como testemunhar o voo do Raio na pista – e olha que, até agora, só consegui vê-lo numa eliminatória.

Nada, porém, me tocou mais que estar presente à conquista da Poliana Okimoto. Não canso de repetir. Receber uma prova olímpica no quintal de casa não tem preço. Essa foi minha sensação ao ver os melhores nadadores de águas abertas do mundo disputando medalhas no Posto 6 de Copacabana, onde minha equipe, os Gladiadores, treinam diariamente. É como se Messi, Neymar e o goleiraço Jeferson marcassem um jogo no campo da sua pelada. O campinho jamais será o mesmo.

Selfie com o bronze, discretamente roubado.

A prova teve todos os elementos de um bom espetáculo. Elenco de primeira e um roteiro hollywoodiano. Contávamos com duas fortíssimas concorrentes – Ana Marcela Cunha e Poliana. Duas nadadoras de características bem diferentes. Uma forte, que gosta de água fria e mar mexido, outra mais técnica que performa melhor em mar tranquilo.

O dia estava deslumbrante, a praia de Copa, um cartão postal. Tudo certo, mas pro Brasil se dar bem, era preciso combinar com as adversárias. E o COB esqueceu desse detalhe. As gringas chegaram dispostas a ganhar. A ponto de derrubarem o alimento da Ana Marcela, que fechou mais de sete dos dez quilômetros sem se reidratar. Isso lhe custou várias posições. Ana não foi feliz nessa Olimpíada.

Já Poliana tinha outra história. Vinha de um drama em Londres 2012. A água fria foi cruel, ela teve que desistir no meio da prova por hipotermia. Aqui foi tranquilo e favorável. O mar estava calmo, com temperatura agradável. Poliana forçou do começo ao fim, se mantendo por várias vezes na segunda posição. Na última volta, a coisa mudou. A italiana Rachelle Bruni se consolidou no segundo lugar e a francesa Aurélie Muller, que se fingia de morta no meio do pelotão, acelerou e desbancou Poliana do pódio. Ela deu tudo de si, mas foi a quarta a cruzar o pórtico de chegada.

A holandesa Sharon Van Rouwendaal foi tão rápida que nenhum brasileiro lembra dela.

Me conformei com o resultado. Era a melhor colocação dos brasileiros nos esportes aquáticos individuais nestes Jogos. Porém, uma reviravolta. Aurélie se precipitou e atrapalhou a italiana de bater na chegada. Desclassificada! Não importa. Poliana subiu ao pódio merecidamente, fruto do seu esforço. Se a francesa vacilou, Poli não teve culpa. É bronze!

Toda a imprensa falada, escrita e televisada a disputava na unha. Aquele bronze foi mais importante que o ouro. Quem levou mesmo? Nem lembro mais, parece que foi uma holandesa…

O abdômen da holandesa mereceu a medalha de ouro!

Um dia depois de Diego Hypólito contar e recontar sua história de superação, chegou a vez dela alegrar o Brasil. Suportou as porradas do MMA de águas abertas por 1 hora 56 minutos e 51 segundos e fechou os 10 quilômetros da maratona aquática. E todo mundo sabe como a praia de Copacabana é perigosa. Afinal, o lugar é cheio de piranhas. Principalmente em tempos de grandes eventos.


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Somos todos olímpicos!

Eram seis e meia da manhã. Tinha chegado do Parque Olímpico há cinco horas. Ainda assim, não tive dúvidas. Peguei minha bike e parti pro Posto 6. O treino tinha um sabor especial: íamos conhecer o Circuito Olímpico da Maratona Aquática.

Poucos mortais têm o privilégio de praticar numa Raia Olímpica sem ter índice pra passar na porta da Vila dos Atletas. Fazemos parte deste seleto grupo. A chuva apertou, o tempo esfriou. Era como se os Deuses do Olimpo nos perguntassem se estávamos dispostos a qualquer sacrifício para passar por aquela experiência. Éramos dez e ninguém desistiu.

Nadamos até a balsa de onde os atletas laragriam e até simulamos uma tosca largada. Pisar onde pisam os campeões, nadar nas mesmas águas onde as medalhas vão ser disputadas. Era muita adrenalina! No dia seguinte, a ressaca destruiu a balsa e a largada da competição teve de ser mof=dificada. Não importa. Nós usamos a balsa que eles usariam, foi o suficiente.

O mar estava mexido, o que seria bom pro Allan do Carmo e pra Ana Marcela Cunha. A temperatura da água era agradável, o que seria bom pra Poliana Okimoto.

Aprovamos tudo. O mar fez suas ressalvas. Mas não liguem. Podem vir, atletas! Vamos deixar vocês usar nosso quintal. Mas não acostumem, não. E lembrem-se: o Posto 6 é nosso!


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Os Olímpicos e os Mortais

O astro americano Bill Murray declarou que toda prova olímpica deveria incluir uma pessoa comum como referência. Concordo com ele.

Na terça-feira o mundo riu da performance do nadador ROBEL KIROS HABTE, último colocado nos 100 metros livres e único nadador profissional da Etiópia. Lá todos preferem o atletismo.

Resolvi pôr em prática o pensamento do Murray e fiz uma comparação entre Robel e eu. Pelo resultado, se nadássemos juntos, quando eu chegasse ao final, ele já estaria tomando um suco, de roupão.

Vejam o vídeo pra comprovar. Não sei quanto a você, mas a partir de agora vou pensar bem antes de zoar qualquer atleta olímpico.

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Vai faltar prego!

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A noite de terça foi frenética. Queria ver o Phelps de qualquer maneira. Estava pegado no SporTV até as 22 horas, quando começariam as provas de natação. Ou melhor, o show do Phelps. O pessoal me dispensou vinte minutos antes. Saí correndo, desesperado pelo Parque Olímpico, bati alguns recordes não registrados pelos juízes dos jogos. Quando me aproximava do estádio aquático, um formigueiro se afunilava nas roletas, como se lá dentro estivessem distribuindo ouro. E estavam. Mas calma, eu chego lá.

Suando em bicas, me sentei enquanto o cara se apresentava pra disputar os 200 metros, borboleta. Estava focado. De longe dava pra ver o sangue nos olhos. A prova tinha gosto de vingança. O sul africano Chad Le Clos desfilava com o cinturão da prova que conquistou em Londres 2012.

Phelps queria a todo custo aquela medalha. Acho que tinha prometido pro seu filho. O moleque Boome gosta de brincar com os coleguinhas de “Caça às Medalhas“. São 24 crianças e ele só tinha 23 até aquela noite. Sempre um moleque voltava pra casa chorando. Phelps caiu na água e saiu de lá com mais. Missão cumprida.

Na cerimônia de premiação, ele quebrou o protocolo e foi beijar o filho. O garoto avisou que fez mais um amiguinho no Rio. Lá foi Phelps pro revezamento 4 x 200 metros. Dessa vez, pediu uma força aos parceiros que resolveram poupá-lo do esforço. Nadou pra fechar a prova que já estava ganha. Pronto, o garoto podia sossegar. E nós também. Gritamos mais do que o moleque, como se fôssemos participar da brincadeira.

Mas ninguém da arquiba foi convidado. Sem problemas, estávamos satisfeitos em ver um tubarão cruzando o mar azulejado. Uma noite histórica!

E ainda não acabou. O monstro quer levar mais três. O menino pode arrumar mais amiguinhos.

Mas vai faltar prego na casa do Michael Phelps pra pendurar tanta medalha!

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FECHADO COM AS ÁGUAS ABERTAS

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Você acorda às sete da manhã e sente o vento frio que gela a cidade. Imediatamente dá aquela vontade de tomar um chocolate quente ou de voltar pra debaixo das cobertas. Nesse momento, uma turma de malucos está deixando seus casacos num quiosque do Posto 6, em Copacabana, e mergulhando no mar. Somos nós, os adeptos da natação em águas abertas.

Comecei a nadar como forma de me manter saudável. Não tenho paciência pra malhar em academia, optei pela natação. Depois de algum tempo em piscinas, me impus um desafio: fazer a Travessia dos Fortes, que consistia em nadar do Posto 6 ao Leme. Meu professor Coutinho, do Clube Federal, preparou um plano de treinos que incluía umas aulas no mar. Tomei gosto pela coisa e nunca mais parei. Hoje faço parte da equipe Luiz Lima Gladiadores, o primeiro clube de águas abertas do Brasil.

Nadar no mar é praticar um esporte na Natureza. Dá a sensação de estar desfrutando mais da cidade que os demais cariocas. Passeamos por locais inusitados, como a costa entre Copacabana e o Arpoador, que só é vista por quem visita o Forte ou mora num apê de fundos na rua Francisco Otaviano.

Surpreendemos os amigos quando contamos ter atravessado das Ilhas Cagarras a Ipanema no braço. E poucos acreditam quando, em dias frios e chuvosos, vamos nadar e ainda postamos fotos dizendo que o mar estava uma delícia. Confesso que são os dias que mais me dão prazer. Primeiro porque o treino costuma ser mais dinâmico e também porque saio da água mais macho do que entrei. Dar inveja aos amigos é parte importante desse esporte.

Nem tudo é maravilha. Às vezes, a água está quentinha e não é resultado de nenhuma corrente, mas sim do esgoto lançado ali. Acontece. Por isso, estou sempre com as vacinas contra hepatite em dia. As competições não são momentos de harmonia. Na largada, a disputa de centenas de atletas por um espaço na água provoca tiro, porrada e bomba. Cotoveladas, pernadas, socos, na maioria das vezes involuntários, são comuns. Mas o final é sempre feliz.

Por outro lado, em dias de águas claras, temos a companhia de peixes, tartarugas, arraias. Outro dia tive a experiência de ver de perto um tubarão-baleia, que veio treinar no nosso circuito de boias. Na hora deu um friozinho na barriga, mas o prazer de contar uma aventura como essa não tem preço.

Nem passa pela minha cabeça disputar uma Olimpíada. Nessa encarnação não tenho mais chance. Porém, o fato de treinar cotidianamente onde será realizada a prova de Maratona Aquática da Rio 2016 é o suficiente para me sentir mais atleta. É uma grande satisfação saber que os melhores nadadores do mundo estão dando o melhor de si nas classificatórias para terem o direito de competir na raia olímpica, o nosso quintal.

Tenho esse privilégio sem precisar de todo esse esforço. Afinal, sou o melhor humorista de águas abertas negro, acima dos 50 anos, do grupo Casseta & Planeta que já atuou numa novela. Cadê minha medalha?


Publicado na Revista O Globo em 3 jul 2016

 

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PRA NÃO MORRER NA PRAIA!

No começo éramos uns três ou quatro. Na hora, apareceram 17. Dezessete malucos que resolveram nadar da Praia Vermelha até o Posto 6. Os táxis não estavam em greve, uma linha de ônibus faz esse trajeto. Podiam alugar um barco – e foi o que fizeram. Mas, ao contrário dos turistas habituais, esses dezessete não quiseram passear dentro do barco e sim perto dele, no mar, a nado.

É uma operação que exige cuidados para ser segura. Contratamos uma lancha, um guarda-vidas e ainda contamos com o apoio de um caiaque para atravessar os 6 quilômetros que separam a Urca do Posto 6. Demos sorte, num dia ensolarado, o mar estava calmo, águas em ótima temperatura, pouco movimento de embarcações. A nós cabia a disposição e foi o que levamos, além dos óculos de natação.

A brincadeira começa tranquila e favorável. Nadamos pela garganta entre o morro do Pão de Açúcar e a Pedra do Leme. As águas mornas, a mata virgem que desce o morro até o mar nos lembra Angra do Reis. Porém, contornar a Pedra e chegar à Princesinha do Mar não é tarefa simples. Uma correnteza forte tentava nos arrastar para a Baía de Guanabara. Era meter o braço ou cair sentado num daqueles sofás atolados no fundo da baía. Nosso sentido era outro.

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O Pão de Açúcar ficou pra trás. À medida que avançávamos a pedra descortinava a orla de Copa. O progresso nesse ponto é medido pelos prédios do Leme que conseguimos ver. Em breve deixamos de ver também a pedra do Leme. A parte mais difícil do percurso vai sendo vencida.

É fundamental nadar em alto mar acompanhado por gente que tem o ritmo próximo ao seu ou em pouco tempo você estará sozinho na imensidão azul. Os hotéis são as referências de progresso. Gosto de marcar o antigo Méridien, o Copa Palace, o Marriot – hotel com buraco na fachada, o Othon que nunca vi por dentro e, por fim, o Cassino Atlântico, onde apostamos todas as fichas que vamos chegar.

Uma travessia tão longa é um exercício de controle da ansiedade. A gente demora a pisar na areia e tomar uma água de coco. Em certos momentos você passa a pensar nos seus problemas nas D.R com a mulher, no dever de casa que o filho não fez, nas encrencas do trabalho. Mas logo tem que afastar os pensamentos para se concentrar nas braçadas alongadas e na orientação da navegação ou o ritmo cai e você pode passar todo seu domingo na água salgada.

À medida que vamos chegando ao destino, a ansiedade cresce, Nadar é legal, mas chegar é melhor. É quando lembro das viagens a Salvador de ônibus que fiz nos meus vinte e poucos anos (parece música do Fábio Júnior). Duravam trinta horas e a última hora, já na cidade baiana, parecia a mais longa de todas. Estava quase lá, mas parece que tinha alguém puxando a rodoviária para longe. Essa era a sensação que me dominou quando cheguei na altura do posto 5. Faltava menos de 15% de tudo que nadamos e parecia interminável.

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De repente, a surpresa. Vamos nos aproximando da orla, o fundo arenoso ressurge. E, confesso, nunca me senti tão feliz de nadar no meio de sacos plásticos, copinhos de mate, embalagens de margarina. É a prova mais concreta de que chegamos!

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DE LA PEÑA X ALLAN DO CARMO: O DESAFIO DO SÉCULO

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Não tem Pan, Mundial ou Olimpíada… a competição de natação mais importante deste século já aconteceu. Pelo menos pra mim! Desafiei o Allan do Carmo, Campeão Mundial de Maratonas Aquáticas. A prova aconteceu no Posto 6 de Copacabana. O Desafio do Coco.

Claro que pra uma disputa equilibrada com um campeão mundial algumas condições tinham que ser observadas. Assistam ao vídeo e vejam tudo que aconteceu.

Além da matéria, que foi ao ar no Esporte Espetacular, aqui você tem um vídeo bônus, que a TV não mostrou.

Clique na foto pra abrir a matéria do Esporte Espetacular

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E o vídeo bonus…

unnamedAllan é ouro. E eu fui prata!

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Ao saber do Desafio do Coco, Aurélie Muller fez questão de acompanhar de perto.
Aurélie foi campeã mundial da maratona aquática no Mundial de Kazan, em julho de 2015.

limaMeu treinador, Luiz Lima, comentou a prova e me incentivou muito. Se fosse há uns 40 anos, ele estaria certamente me preparando para a olimpíada!

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